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Comunicación con la Sociedad

Entre las diversas formas de comunicación de los avances científicos, en particular, la divulgación de los resultados de investigaciones sobre las relaciones de los alimentos con la salud, considerando los ingredientes utilizados, envases y formas de procesamiento, asumió enorme importancia ante el creciente interés de la sociedad sobre el desarrollo del tema.

Sin embargo, en el sentido de ofrecer información confiable y accesible para la población, varios aspectos deben ser observados en esta tarea, algunos de los cuales aquí señalados.

La influencia de los medios sobre los consumidores

En 2010, en un estudio sobre comunicación, el investigador Sparling concluyó que "los medios actúan como un puente entre la investigación básica y el comportamiento del consumidor". Por eso, noticias sobre posibles impactos de determinado alimento sobre la salud suelen tener gran repercusión entre los consumidores, provocando cambios conductuales.

Sin embargo, no siempre estos cambios se orientan en el sentido de mejorar la calidad y la salud de la dieta. Esto puede ocurrir de acuerdo con la forma en que se divulgan los resultados de investigaciones científicas, muchas veces sin considerar los tipos y limitaciones de las investigaciones que los generaron.

Influência da midia sobre o comportamento de consumo de alimentos

Tipos y limitaciones de las investigaciones científicas sobre alimentación

Existen varios tipos de artículos elaborados a partir de resultados de investigaciones científicas sobre alimentación. Sin embargo pocos logran establecer una relación de causa y efecto entre la ingesta de un alimento y su posible impacto sobre la salud. Aún así, algunos tipos de estudio pueden ofrecer evidencias científicas más "fuertes" que otros, como es el caso del Estudio Clínico Randomizado Controlado.

Debido a las diferencias marcantes entre los artículos científicos, en la divulgación a la sociedad esas diferencias tienen que ser tenidas en cuenta. Los medios especializados hacen este discernimiento. Sin embargo, de forma no intencional, los medios sin especialización tienden a elaborar mensajes distorsionados y equivocados, que pueden provocar confusión o influenciar negativamente a las personas en sus decisiones de compra y consumo de alimentos y bebidas. Esto porque los consumidores que no están familiarizados con la terminología ni con la dinámica científica, no logran diferenciar si la información recibida proviene de un medio especializado o no.

ESTUDIO CLÍNICO RANDOMIZADO CONTROLADO Experimento hecho con humanos, comparativo, cuantitativo y controlado, en el cual los investigadores estudian intervenciones en grupos de individuos seleccionados de forma randomica, es decir, aleatoria.

Los artículos científicos sobre un determinado asunto suelen ser analizados en conjunto, con el objetivo de
verificar si hay una convergencia de resultados, o sea, si la mayor parte de los artículos obtuvo resultados semejantes. Estos análisis de conjunto de artículos se denominan revisiones, las cuales pueden ser simples, revisiones sistemáticas o meta-análisis, conforme a la metodología adoptada para realizar la revisión.

Las conclusiones obtenidas a partir de los meta-análisis y de las revisiones sistemáticas son más robustas porque son fruto del análisis sistemático de cientos o miles de artículos científicos, con empleo o no de herramientas estadísticas. Todos los autores de los meta-análisis y revisiones sistemáticas hacen observaciones destacando eventuales limitaciones de sus trabajos, como por ejemplo la gran heterogeneidad de los trabajos científicos, generando dificultad para la compilación y generalización de los resultados.

META- ANÁLISI Extracción de información adicional de datos preexistentes a través de la unión de resultados de diversos trabajos y por la aplicación de una o más técnicas estadísticas. Es un método cuantitativo que permite combinar los resultados de estudios realizados de forma independiente y sintetizar sus conclusiones o incluso extraer una nueva conclusión (http://w3.ufsm.br/modelanimal/index_arquivos/page0002.htm). Es una herramienta que permite buscar informaciones consistentes en estudios con propósitos muy diferentes y cuyos descubrimientos son generalmente contradictorios, especialmente en las áreas de nutrición y medicina.
REVISIÓN SISTEMÁTICA Una revisión planificada y estructurada para responder a una cuestión específica, valiéndose de métodos explícitos y sistemáticos para identificar, seleccionar y evaluar críticamente los estudios, y para recopilar y analizar los datos de estos estudios incluidos en la revisión. Los métodos estadísticos (meta-análisis) pueden o no utilizarse en el análisis y la síntesis de los resultados de los estudios incluidos. Con toda esta estructura, la revisión sistemática intenta evitar sesgos.
REVISIONES Análisis descriptivo de los trabajos estudiados sin la aplicación de herramientas estadísticas.
ARTÍCULOS CIENTÍFICOS Base para todos los tipos de revisiones, que normalmente abordan un determinado producto o grupo de productos y utilizan métodos y técnicas para probar una hipótesis y llegar a una conclusión.

Impactos indeseables de la comunicación: consumidor inducido al error

Conforme al Código de Defensa del Consumidor, SECCIÓN III, De la Publicidad, Art. 36:

El proveedor, en la publicidad de sus productos o servicios, mantendrá, en su poder, para información de los legítimos interesados, los datos fácticos, técnicos y científicos que dan sustentación al mensaje.

Es engañosa cualquier modalidad de información o comunicación de carácter publicitario, entera o parcialmente falsa, o, por cualquier otro modo, incluso por omisión, capaz de inducir a error al consumidor respecto de la naturaleza, características, calidad, cantidad, propiedades, origen, precio y cualquier otro dato sobre productos y servicios.

La carga de la prueba de la veracidad y corrección de la información o comunicación publicitaria corresponde a quien las patrocina.

Un problema ocurre cuando estos datos fácticos, técnicos y científicos no tienen la capacidad de dar soporte consistente al mensaje transmitido. Cuando esto sucede, los consumidores pueden:

Impactos indeseables de la comunicación: consumidor confuso

Otro problema ocurre cuando estos datos son contradictorios en contraposición a otros datos anteriormente divulgados sobre el mismo tipo de alimento o ingrediente alimenticio.

La confusión ya alcanza gran parte de la población brasileña. La búsqueda hecha por la empresa Health Focus International reveló que el 51% de los entrevistados declararon que están confundidos ante la saturación de mensajes sobre lo que debe o no comer, conteniendo informaciones que siempre están cambiando.

Impactos indeseables de la comunicación: daños a la imagen de empresas y marcas

La divulgación de resultados no concluyentes de investigaciones puede también provocar daños a la imagen de empresas y marcas de productos comercializados.

Las informaciones infundadas cuando se divulgan de forma recurrente tienden a formas los mitos y perjuicios sobre determinados tipos de productos alimenticios. Esto tiende a fomentar la antipatía de algunos consumidores en relación con estos productos e incluso el rechazo de los mismos para el consumo, aunque estos productos cuentan con la aprobación de las autoridades reguladoras y se consideran seguros para el consumo.

Impactos indeseables de la comunicación: descrédito de las autoridades reguladoras

Las comunicaciones que divulgan determinados productos o ingredientes alimenticios como no sanos e inseguros para el consumo ponen en jaque la confiabilidad de las autoridades reguladoras que aprueban la comercialización de estos productos.

Es necesario observar que las autoridades regulatorias en el país cuentan con profesionales capacitados, que realizan un trabajo riguroso y competente para asegurar que los productos comercializados sean seguros para el consumo y cumplan con las eventuales propuestas de beneficios alegados por los fabricantes. Todo ese trabajo serio se ve comprometido cuando ocurre una afirmación de que alguno de estos productos provoca daños a la salud humana o, por otro lado, que proporciona un beneficio que no es reconocido por la autoridad reguladora.

Desgraciadamente, el descrédito en relación a las autoridades regulatorias es de interés de quien gana con la comunicación sin criterios científicos consistentes.

¿Quién gana con la comunicación sin criterios científicos consistentes?

Si el problema fuese sólo de naturaleza técnica, podría resolverse fácilmente. Sin embargo, la propagación de información sin el debido cuidado se vuelve interesante en algunas circunstancias específicas: