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Colorantes

El uso de colorantes en los alimentos procesados tiene gran relevancia. Los colorantes se utilizan para reforzar el color ya existente en los alimentos y para garantizar la uniformidad de coloración de un producto a lo largo del tiempo, ya que las variaciones se producen como, por ejemplo, entre estaciones. También se emplean para dar color a alimentos virtualmente incolores como gelatinas y dar colores alegres a caramelos y confites. Aunque proporciona una característica sensorial subjetiva, el color es fundamental en la inducción de la sensación global resultante de otras características, como el aroma, el sabor y la textura de los alimentos.

Sin embargo, sobre todo en la última década, la tendencia a la naturalidad ha llevado a las empresas a sustituir a los colorantes sintéticos, a pesar de que éstos se atestiguan como seguros para el consumo humano por la legislación vigente, bastante rigurosa y basada en criterios científicos. Además, no existen investigaciones que demuestren de forma convincente que los colorantes naturales sean más saludables que los sintéticos ni que los sintéticos presenten riesgos para la salud.

La utilización de colorantes naturales ha traído varios desafíos para la industria de bebidas, principalmente en relación con la estabilidad y la translucidez. En muchos casos, la apariencia de los productos formulados con colorantes naturales no es visualmente tan atractiva como en el caso de los que emplean colorantes artificiales, hecho que va a exigir de los consumidores un mayor grado de flexibilidad en relación a ese aspecto. También es necesario que la industria gestione los costos finales de los productos, ya que, en la media, los colorantes naturales son más caros.

Ejemplos de colorantes naturales desarrollados por las industrias de ingredientes.

  • Colorante concentrado de zanahoria morada, permite una amplia gama de tonos rojos con alta estabilidad y libre de sabor residual desagradable.
  • Colorante rosa elaborado a partir de la mezcla de antocianinas de frutas y vegetales.
  • Colorantes de urucu y carmesí.
  • Concentrados de frutas, vegetales y plantas.
  • Colorantes extraídos de frutas, vegetales, hierbas y especias.
  • Colorante azul de fuente natural.
  • Ingrediente idéntico al carotenoide rojo natural, para su uso como colorante en alimentos y bebidas.
  • Forma soluble de curcumina.
  • Colorantes concentrados naturales de tonos rojos obtenidos de zanahoria negra.
  • Colorante natural producido por extracción de cristales de licopeno de tomates maduros.