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Los ingredientes en los alimentos procesados

Para la elaboración de alimentos y bebidas las industrias utilizan MACROINGREDIENTES, ADITIVOS ALIMENTICIOS y OTROS INGREDIENTES.

Macroingredientes

Son las materias primas in natura sus derivados utilizados en forma integral o en extractos, polvos, pedazos, etc. Se utilizan normalmente en cantidades más altas en los alimentos procesados, mientras que los aditivos y otros ingredientes suelen estar presentes en cantidades bastante reducidas.

Aditivos

Los aditivos alimenticios, definidos por la ANVISA, son las sustancias añadidas a los alimentos sin el propósito de nutrir, pero con el objetivo de modificar o mantener las características físicas, químicas y biológicas o sensoriales de esos productos

Existen diversos tipos de aditivos: conservantes, antioxidantes, acidulantes, reguladores de acidez, aromas, ingredientes aromatizantes, realzadores y enmascaradores de sabor, edulcorantes, sales y sustitutos, colorantes, agentes de textura, estructura y apariencia, entre otros.

Los aditivos se utilizan en el procesamiento de alimentos con diferentes funciones, entre ellas garantizar la seguridad del alimento, mantener su frescura, agregar sabor, mantener buena apariencia y conferir textura adecuada.

SEGURIDAD: Los aditivos son indispensables en determinados productos para eliminar o evitar que crezcan en los alimentos bacterias, hongos y otros microorganismos que pueden causar enfermedades.

FRESCOR: Los aditivos se utilizan para que el alimento no estropee y se quede inadecuado para el consumo, o que pierda características valoradas por los consumidores como aspecto, textura, sabor y aroma.

SABOR: Los aditivos se utilizan para mantener, añadir o mejorar el sabor de algunos alimentos procesados.

APARIENCIA: Los aditivos se utilizan para mantener o mejorar la apariencia de algunos alimentos procesados.

TEXTURA Y ESTRUCTURA: Los aditivos se utilizan para comprobar, mantener o mejorar la textura y la estructura de algunos alimentos procesados.

Todos los aditivos alimenticios utilizados para la fabricación de alimentos y bebidas procesados deben tener la aprobación de las autoridades reguladoras.

Los aditivos permitidos para uso en los alimentos y bebidas procesados pueden ser consultados en los sitios de ANVISA y del Ministério de Agricultura. También están relacionados en la Portaria nº 540, de 27 de octubre de 1997, que aprueba el Reglamento Técnico: Aditivos Alimenticios - definiciones, clasificación y empleo.

Comprobando las listas de aditivos alimenticios permitidos por las autoridades competentes, se puede constatar que TODOS los aditivos listados en las etiquetas de los alimentos procesados se consideran SEGUROS para el consumo humano.

Otros ingredientes

Existen otras sustancias añadidas a la formulación de alimentos procesados o de complementos alimenticios que no se encuadran plenamente en las categorías de los aditivos o de los macroingredientes.