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Polifenoles e carotenoides

Al utilizar oxígeno para obtener energía, las células producen especies reactivas del oxígeno (peróxido de hidrógeno, radicales libres, ácido hipocloroso, etc.), también conocidos como radicales libres, que podrían dañar seriamente. Esto sólo no sucede porque las células disponen de sistemas antioxidantes que se valen de enzimas como catalasa y superóxido dismutasa y de sustancias como vitaminas C y E, ubiquinol (coenzima Q) y polifenoles.

Los polifenoles son el grupo más común de sustancias químicas en las plantas y son los antioxidantes más abundantes en la dieta humana. Numerosos estudios muestran la acción protectora ejercida por esas sustancias al minimizar los efectos del estrés oxidativo (exceso de especies reactivas del oxígeno o radicales libres), que ha sido asociado a varias enfermedades. Los flavonoides, que incluyen miles de compuestos, son el subgrupo de polifenoles más estudiado. Algunos flavonoides famosos son las catequinas, epicatequinas, epigalocatequinas y antocianinas.

Los carotenoides forman otro grupo de antioxidantes muy estudiados. Los ejemplos son licopeno, luteína, zeaxantina y astaxantina.