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MITO
Alimentos procesados no son nutritivos

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HECHO
Todos los alimentos procesados contienen nutrientes

Los alimentos procesados en la nutrición de los brasileños

La mayoría de los alimentos procesados se compone de alimentos con nutrientes importantes para la dieta de los brasileños: carnes, cereales, productos lácteos, frutas y vegetales. Los hechos muestran que, en Brasil, la mayoría de los alimentos procesados adquiridos por la población está destinada a la nutrición básica:

Los estudios Brasil Food Trends 2020 y Brasil Ingredients Trends 2020 muestran cómo la industria ha desarrollado productos e ingredientes nutritivos y funcionales para atender la creciente demanda de la población:

Procesamiento y valor nutritivo de los alimentos

No es el tipo, ni el hecho de ser procesado que determina la mayor o menor cantidad de nutrientes de un alimento, eso depende básicamente de la RECETA que establece las materias primas y otros ingredientes que son utilizados en la elaboración de los diferentes tipos de productos alimenticios procesados.

Algunos tipos de alimentos procesados son rotulados de forma genérica como teniendo un bajo valor nutritivo como, por ejemplo, bocadillos y helados. Sin embargo, hay bocadillos hechos con harina integral, con granos integrales, semillas, con huevos, maní, etc. Así, pueden tener gran cantidad de nutrientes. De la misma forma, los helados se pueden hacer a base de leche, con muchas frutas, almendras, cacao y otros ingredientes bastante nutritivos. Por lo tanto, ¿cómo decir que todos los bocadillos y helados tienen baja "densidad nutricional"?

Para chequear los ingresos y los nutrientes presentes en los alimentos y bebidas procesados basta leer los rótulos que, por ley, necesitan divulgar los ingredientes utilizados y su composición nutricional. Se recomienda leer las etiquetas para tomar las opciones adecuadas para cada tipo de dieta. Si persisten las dudas, es posible ponerse en contacto directamente con los fabricantes.

La importancia de los alimentos procesados para la nutrición humana

Con base en los resultados de investigación (WEAVER et al., 2014), la American Society for Nutrition (EEUU) declaró que "Los alimentos procesados son nutricionalmente importantes para la dieta de los norteamericanos". Para la American Society for Nutrition una buena dieta depende de la selección de alimentos de valor nutritivo, independientemente del hecho de ser procesados o no.

Otra investigación en Estados Unidos (IFIC, International Food information Council) destacó la contribución de los alimentos procesados para el consumo de nutrientes por los norteamericanos:

¿Los alimentos in natura son más nutritivos que los alimentos procesados?

De acuerdo con el European Food Information Council (EUFIC): "Muchos alimentos procesados son tan nutritivos como los in natura, así como también hay alimentos procesados menos nutritivos y más nutritivos que alimentos in natura. Esto depende del producto y de la forma en que se procesan.
Los vegetales congelados son generalmente procesados algunas horas después de cosechados, causando poca pérdida de nutrientes en el proceso de congelación, mientras que las verduras in natura pueden tardar días o incluso semanas para llegar a la mesa del consumidor después de cosechados, lo que lleva a pérdidas significativas de algunos nutrientes.
Algunos tipos de procesamiento pueden causar una pérdida más acentuada de ciertos nutrientes que la congelación, como el tratamiento térmico. Sin embargo, el procesamiento de alimentos también puede agregar beneficios nutricionales, como quedó demostrado para el licopeno, un antioxidante encontrado en los tomates, que se vuelve más biodisponible cuando los frutos se transforman en salsa, pasta de tomate, ketchup o sopa.
"... la idea de que todos los alimentos in natura son más nutritivos que los alimentos procesados no procede. Los alimentos enlatados, secos, congelados o cocidos no tienen necesariamente menos valor nutricional. De hecho, estos procesos ayudan a aumentar la vida de estante, hacer los alimentos seguros para el consumo y, en algunos casos, pueden realmente mejorar la calidad nutricional. Por ejemplo, el betacaroteno en zanahorias enlatadas es más biodisponible que las zanahorias frescas, y los guisantes frescos, cuando se congelan inmediatamente después de la cosecha, tienen más vitamina C que los almacenados a temperatura ambiente por algunos días antes del consumo.